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Alejandro Valverde estrena su arcoíris

26 Febrero 2019
News' image‛Alejandro Valverde estrena su arcoíris’

UAE Tour (et. 3)

El campeón del mundo de Movistar Team logra su victoria número 100 con los equipos de Eusebio Unzué -primero desde 1980; 123 en total como profesional- con una exhibición de inteligencia y dominio en Jebel Hafeet -segundo éxito en la cima- para situarse 2º en la general del UAE Tour.

Terminó la espera. Tras varias citas en las que exhibió su perenne e inigualable constancia pero no pudo alzar los brazos, el primer final en alto del UAE Tour 2019 asistió al primer triunfo como campeón del mundo de Alejandro Valverde en las rampas de Jebel Hafeet, el mismo puerto donde selló en 2018 su triunfo en la última edición del antiguo Abu Dhabi Tour. La #BalaArcoíris logra así su 123º triunfo en profesionales desde 2002 -16ª temporada en la que alza los brazos- y el quinto éxito del año para un Movistar Team que tiene desde hoy al murciano como único ciclista en lograr 100 victorias con la estructura de Abarca Sports, desde su ascenso al campo profesional en 1980.

Valverde, respaldado por todo Movistar Team en este UAE Tour. (c) Dario Belingheri / BettiniPhoto.net

El trabajo de los Castrillo, Oliveira, Sütterlin, Amador y, ya en los 10 km de la subida decisiva, de Lluís Mas y Rubén Fernández mantuvieron siempre en calma a Valverde, protegido frente al viento en un pelotón cada vez más reducido por el ritmo insistente de Jumbo-Visma. Alejandro no reaccionó a la primera gran aceleración por parte del líder Roglic (TJV), a tres kilómetros y medio del final, sino que dejó a la carrera cocinarse, midió las distancias y lanzó un primer ataque a 2,5 km del final, para llegar hasta un Daniel Martin (UAD) descolgado de rueda del esloveno, y una segunda aceleración a poco más de 1 km, para cazar al grupo de cabeza y enfilar un sprint donde no tuvo oposición.

Antes de sus ataques finales en Jebel Hafeet. (c) Dario Belingheri / BettiniPhoto.net

Valverde se sitúa ahora 2º en la general -a 14″ de Roglic, a quien recortó los cuatro segundos por su bonificación frente al 2º puesto del rival- a cuatro días del final en Dubai, entre los que restan aún dos llegadas en ascenso. Mañana miércoles vendrá la primera de ellas, un intenso sprint en la presa de Hatta, con rampas de hasta el 17% en los últimos 300 metros.

DECLARACIONES / Alejandro Valverde (vídeo):

“Tenía muchísimas ganas de conseguir esta primera victoria. Sabía que con tanta competencia podía ser difícil, pero me he encontrado bien y, sobre todo, he sabido dosificar. En la subida había bastante viento, más de lo normal, y tenía claro que el que arrancar muy pronto iba a terminar pagándolo. En ese sentido, tenía claro que el primer acelerón de Roglic había sido muy pronto. Había que ser muy prudentes con el esfuerzo, ir resguardado en el pelotón y saltar como muy pronto, en el mismo sitio donde lancé los ataques duros el año pasado.

En el podio como vencedor de etapa. (c) Dario Belingheri / BettiniPhoto.net

He esperado allí, hasta llegar a la recta que hay junto al hotel del puerto, me he puesto a tope, he pillado a Daniel Martin, he cogido un poco de aire y ya he podido ir a por los demás. Sabía que Roglic estaba muy fuerte y, aunque tenía confianza, me veía muy bien durante la subida y una vez he arrancado sabía que tenía muy buenas piernas, no tenía claro que fuese a ser capaz de llegar hasta ellos. Si no había mucho entendimiento sí que podía pillarles, y así sucedió.

Es una pasada, un orgullo conseguir la primera victoria con este maillot de campeón del mundo, y más en una carrera WorldTour como UAE, ante grandes corredores. Y es gracias, sobre todo, al equipo, por el gran trabajo hoy y en general durante los tres días que llevamos de carrera. Quiero también dedicar este triunfo a mi tío Diego, que falleció hace unos días; lo he tenido siempre presente en carrera y espero que allá donde esté la reciba con gran cariño. De momento ya tenemos este triunfo de etapa, hemos cumplido un objetivo. ¿La general? Es difícil. Si podemos optar, bien; si no, tampoco pasa nada. Por supuesto vamos a seguir luchando, pero debemos ir paso a paso, mañana con otro día importante en esa llegada hacia arriba”.

Foto portada (c): BettiniPhoto.net / Movistar Team

Equipo masculino 24 feb - 02 mar

UAE Tour UAE

(3ª Etapa) Al Ain - Jebel Hafeet (179 km)
  1. 01 Alejandro Valverde Movistar Team 4h44'50"
  2. 02 Primoz Roglic Jumbo - Visma "
  3. 03 David Gaudu Groupama-FDJ "
  4. 32 Rubén Fernández Movistar Team +1'40"
  5. 61 Lluís Mas Movistar Team +7'55"
  6. 62 Nelson Oliveira Movistar Team "
  7. 82 Jasha Sütterlin Movistar Team +11'27"
  8. 85 Andrey Amador Movistar Team "
  9. 99 Jaime Castrillo Movistar Team +17'02"
Ver general provisional
  1. 01 Primoz Roglic Jumbo - Visma 9h38'05"
  2. 02 Alejandro Valverde Movistar Team +14"
  3. 03 David Gaudu Groupama-FDJ +31"
  4. 35 Rubén Fernández Movistar Team +3'02"
  5. 58 Lluís Mas Movistar Team +8'19"
  6. 59 Nelson Oliveira Movistar Team "
  7. 76 Jasha Sütterlin Movistar Team +11'51"
  8. 77 Andrey Amador Movistar Team "
  9. 125 Jaime Castrillo Movistar Team +19'08"
Ver clasificación etapa