Erlaitz abre la Itzulia; Valverde es ahora 8º

8 abril 2021
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Itzulia Basque Country (et. 4)

Un sexteto en fuga tras el último alto lleva al liderato a Brandon McNulty (UAD); Valverde, 10º en meta, termina en el grupo de favoritos perseguidor, a casi un minuto.

No fue de hecho en los 3 km de durísimas rampas de Erlaitz (2ª), sino en los toboganes de su descenso, cuando un movimiento de seis corredores con Vingegaard (TJV), el nuevo líder McNulty (UAD) y el vencedor de etapa Ion Izagirre (APT) puso patas arriba la Itzulia Basque Country 2021. Una cuarta etapa en la que el durísimo ritmo de principio a fin provocó que el pelotón llegase a la meta de Hondarribia con media hora de adelanto sobre el horario previsto.

Valverde, en Erlaitz, justo antes del movimiento decisivo. (c) Photo Gomez Sport

Un sinfín de intentos, con presencia de varios de los Movistar Team -que tuvieron un susto, en forma de caída y raspones, para Einer Rubio-, impidieron que cuajase la fuga hasta después de Alkiza (no puntuable), en torno al km 100, un intento de cuatro liderado por López (TFS) y que el trabajo de los telefónicos y muchos otros conjuntos para cuidar de sus líderes dio al traste tras la bajada de Jaizkibel (2ª).

Mas, Samitier y Verona; Rubio, ligeramente oculto, ya con los vendajes por su caída. (c) Photo Gomez Sport

A Erlaitz llegó Alejandro Valverde bien protegido por sus compañeros, especialmente Enric Mas y Carlos Verona; sin embargo, pese a su atención y a algún que otro movimiento en primera persona del propio ‘Bala’, el sexteto se marchó en la última bajada por delante de un grupo del líder, Roglic (TJV), donde no hubo reacción hasta el último momento.

Valverde y Pogacar (UAD), en meta. (c) Photo Gomez Sport

Unos últimos relevos de Mas -que llegó tras el descenso hasta Valverde tras cortarse a mitad de puerto- y el empeño de Valverde, que arrancó durante la bajada para avivar el ritmo, dejaron la diferencia en meta en 49″, lo que ocasiona que Alejandro pase a ser 8º en la general, a 1’13” de McNulty. La Itzulia vivirá mañana viernes una jornada de teórica transición por la costa guipuzcoana, camino de Ondarroa, antes del explosivo ‘fin de fiesta’ del sábado, con siete puertos y final en Arrate.

Cover picture (c): Photo Gomez Sport

Equipo masculino 05 - 10 abr

Itzulia Basque Country ESP

(4ª Etapa) Vitoria - Hondarribia (189.1 km)
  1. 01 Ion Izagirre Astana - Premier Tech 4h17'07"
  2. 02 Pello Bilbao Bahrain Victorious "
  3. 03 Brandon McNulty UAE Team Emirates "
  4. 10 Alejandro Valverde Movistar Team +49"
  5. 32 Enric Mas Movistar Team "
  6. 39 Carlos Verona Movistar Team +5'42"
  7. 90 Sergio Samitier Movistar Team +13'54"
  8. 116 Jorge Arcas Movistar Team +18'46"
  9. 117 Einer Rubio Movistar Team "
  10. 120 Héctor Carretero Movistar Team "
Ver general provisional
  1. 01 Brandon McNulty UAE Team Emirates 12h25'21"
  2. 02 Primoz Roglic Jumbo - Visma +23"
  3. 03 Jonas Vingegaard Jumbo - Visma +28"
  4. 08 Alejandro Valverde Movistar Team +1'13"
  5. 22 Enric Mas Movistar Team +3'35"
  6. 62 Carlos Verona Movistar Team +20'59"
  7. 97 Sergio Samitier Movistar Team +30'23"
  8. 103 Einer Rubio Movistar Team +31'30"
  9. 128 Héctor Carretero Movistar Team +37'50"
  10. 141 Jorge Arcas Movistar Team +42'52"
Ver clasificación etapa